全球塑料垃圾處理鏈迎來重大變革,發展中國家欲告別“垃圾回收站”

  

美國和加拿大等發達國家在出口塑料垃圾等有害廢物時都聲稱這些廢物會在接受國進行回收,但實際上這些有害物質大部分都無法回收,而會被填埋、焚燒或者是流入海里?!?/span>

圖片來源:PxHere

記者 | 肖恩

似乎無時無刻,我們都在生產垃圾,一些難以回收的塑料垃圾更是充斥著我們的生活。然而在完成它們的使命后,這些垃圾又該何去何從呢?盡管各種先進的回收技術不斷出現,但出口始終是絕大部分塑料垃圾的最終走向,而東南亞就被不少富裕國家選為“垃圾集散地”。

但這一“傳統”垃圾處理鏈或將迎來大變革。聯合國10日宣布,全球近180個國家一致通過了一項關于限制向非富裕國家輸出塑料垃圾的提案。根據這項提案,包括美國在內的所有塑料垃圾出口國都必須事先獲得目的地國家的許可,即所謂的“事先知情同意”制度。


世界候鳥日:解決塑料污染

該提案是作為對《巴塞爾公約》的一項修正案,由挪威發起。提案指出在全球廢棄塑料制品貿易中,廢棄塑料出口方必須提前獲得廢棄塑料進口方的預先核準,并需要提供待出口廢棄塑料制品數量及類型的詳細說明。經過最后的磋商,提案獲得通過。

《巴塞爾公約》是一項控制有害廢棄物越境轉移的國際公約,對第一世界國家向相對不富裕國家輸出有害垃圾制定規則。1992年,《巴塞爾公約》締約國第二次會議上通過決議,立即禁止危險廢物從主要由發達國家組成的經濟合作組織(OECD)國家向非OECD國家作處置目的的越境轉移,從OECD國家向非OECD國家出口以回收利用為目的的危險廢物越境轉移也應于1997年12月31日停止。但《巴塞爾公約》中對廢棄塑料的貿易沒有清晰的規則。

盡管美國不是《巴塞爾公約》的締約國,但仍以“觀察國”的身份出席會議,且基本上所有美國現有的垃圾出口國都是《巴塞爾公約》的締約國之一,因此此項修正案必將對美國垃圾出口帶來影響。而美國也成為唯一反對該修正案的國家。出席會議的美國代表稱,美方反對對《巴塞爾公約》作出的修改,并強調有關官員沒有了解清楚這一舉動會對全球塑料垃圾貿易產生的影響。

過去兩周,超過180個國家的政府官員齊聚日內瓦,就對海洋和地球生物造成威脅的塑料垃圾和有毒化學物質的處理方法展開討論。會議最后,各國代表一致同意修改《巴塞爾公約》,達成一個具有法律約束力的框架,使塑料垃圾的全球貿易更透明化和規范化,同時保證對垃圾的處理對人類和環境健康都更安全。目前,美國和其他富裕國家可以在沒有得到當地政府同意的情況下,擅自將低質量的塑料垃圾運往發展中國家的企業等私人實體。

各國還一致同意減少排進海洋里的塑料垃圾數量。第73屆聯合國大會主席埃斯皮諾薩在4月30日的一個新聞發布會上介紹,約八成一次性塑料制品丟棄后變成塑料垃圾,最終進入海洋,對海洋生物、漁業、旅游業造成嚴重影響。有研究顯示,如果對現狀置之不理,到2050年,海洋中的塑料垃圾重量將超過魚類總重量。此外,微塑料顆粒本身含有的有毒有害物質,以及水中吸附的有毒有害物質會通過食物鏈累積,最終可能進入人體,危害健康。

據官方數據統計,自1950年以來全球范圍內共產生約63億噸廢棄塑料。

聯合國環境署三公約秘書處執行秘書帕耶特(Rolph Payet)在聲明中表示,塑料污染是全球環境問題的一個重要部分,已經滲透到各個國家。目前海洋里的塑料垃圾數量預計有1億噸,其中80%到90%都來自陸地。

2017年,中國頒布洋垃圾禁令,宣布從2017年12月31日起禁止進口廢塑料、廢紙、非紡織原料、硼渣等4類24種固體廢物。2018年,國務院提出要在2020年年底前基本實現固體廢物零進口。而在禁令頒布前夕,全世界超過一半的廢塑料、紙張和紙板運往中國,主要來自富裕國家——每年總計約3200萬噸。

上世紀50至60年代以來,西方發達國家開始大量地將未經處理的固體廢棄垃圾以“國際貿易”的形式向發展中國家出口。對于這些西方國家來說,本國的自動化技術、廉價勞動力都不能滿足西方需求,焚燒爐和垃圾填埋場能處理掉一些過剩廢品,但建造一座新焚燒爐成本在2億美元以上,監管也在逐步取締垃圾填埋場。

據英國廣播公司(BBC)報道,2014年,呼吁減少垃圾的慈善組織“包裝”(Wrap)以行業組織“歐洲塑料”的數字為依據宣稱,英國每年產生370萬噸塑料垃圾。英國本國只回收利用了包裝塑料垃圾當中的38%,其余的都出口到了包括中國在內的亞洲國家。

全球焚化爐替代方案聯盟(Gaia)表示,在中國關上大門后,泰國、越南、印度尼西亞和馬來西亞這些以農業為主的國家的村莊開始變成富裕國家的“垃圾場”。而這些國家并沒有能力處理如此龐大的垃圾數量。

美國之音報道,在距離馬來西亞吉隆坡50公里的一個棕櫚油種植園中心,塑料垃圾堆積如山卻無人管理,其中大部分是從數千公里以外的歐洲和北美的富裕經濟體運來的。當地居民普雷鵬表示,有關工作人員把不可回收的塑料或廢品傾倒在這家工廠的后院燒掉,產生的有毒氣體已經給當地居民帶來了很多健康問題。

國際持久性有機污染物消除網絡( IPEN )科學顧問布羅舍( Sara Brosche)表示,美國和加拿大等發達國家在出口塑料垃圾等有害廢物時都聲稱這些廢物會在接受國進行回收,但實際上這些有害物質大部分都無法回收,而會被填埋、焚燒或者是流入海里。

據美國《國家地理》報道,一些不堪重負的東南亞國家開始采取行動停止港口運輸。而在西方國家的一些重要碼頭,例如美國舊金山,無處可去的塑料垃圾不得不堆積起來。

菲律賓也決定對“洋垃圾”關上大門。菲律賓政府7日說,總統杜特爾特日前已指示相關部門,菲律賓今后將停止從國外進口垃圾,菲方還敦促加拿大按時運回滯留在菲的69個裝滿垃圾的集裝箱。

2013年至2014年間,一家加拿大公司向菲律賓出口103個集裝箱的垃圾,集裝箱外貼有可回收塑料的標簽。但實際上,集裝箱里裝滿了用過的成人尿布、生活垃圾、塑料袋等廢物。菲方指責加拿大的行為違反了巴塞爾公約,并限定加拿大在5月15日前運回所有垃圾。

加拿大外長發言人奧斯丁(Adam Austen)8日發聲明回應稱,加拿大同意運回所有垃圾,并自掏腰包承擔所有運輸和清理費用。

菲總統發言人薩爾瓦多·帕內洛(Salvador Panelo)同時強調,杜特爾特日前表示,菲律賓絕不做“垃圾回收站”,杜特爾特還指示海關今后不得允許外國垃圾入境。

近年來,塑料垃圾污染問題越來越受到重視。今年3月,在菲律賓孔波斯特拉河谷的海岸發現一只死亡的喙鯨,其死亡原因是吸入塑料袋導致的脫水和饑餓。研究人員對其進行尸檢后發現,它的胃里竟然有40公斤塑料袋,其中有米袋、雜貨袋、香蕉種植袋和普通的塑料袋等各種各樣塑料垃圾。

肆意生產和處置塑料垃圾的代價已經開始浮現,如何避免問題的惡化,是全人類無法逃避的問題。


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