關于環保你必須知道的六個真相

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你關心環境;你用可重復使用的咖啡杯去續杯,而不是每次都使用一次性咖啡杯;你用棉質手提袋代替一次性塑料袋;你還勤于垃圾回收。


但是,你在日常生活中為保護環境做的這些小事真的有用嗎?還有其他什么是你應該做的呢?


我們為保護地球而做出的微小改變究竟對整體環境有何影響?衡量這件事,要比你想象中困難得多。


棉布袋倒是不會阻塞海鳥的腸道,但制造這種袋子會不會產生更多的碳排放呢?拋棄乳制品、改喝豆奶,或許能減少奶制品行業的排放,但我們是不是需要砍伐雨林去種植大豆呢?還有,塑料是不是總是代表著邪惡?


出于環保目的,我們的確會做出一些微小的努力,但它們背后的真相究竟是什么?


應該用可重復使用的袋子替換塑料袋嗎?2.jpg



這個問題比你想象的更加復雜。我們都看到過塑料袋被亂扔在街上,或是被吹到河流和海洋中。從很大程度上說,對海洋生物造成威脅的“太平洋垃圾帶”,是由廢塑料組成的。盡管你確實不太可能看到一個漂亮的帆布袋被掛在樹上,或是纏在烏龜的脖子上,但這里還有其他因素需要我們考慮。


最重要的一個因素是,生產替代品的代價是什么?棉布袋比塑料袋更加耗費資源,這意味著,我們需要用更多的能源來制造棉布袋,其結果就是,棉布袋從一開始就會產生更多的排放。我們是否可以通過多次重復使用來進行抵消呢?這要視情況而定。


隨著時間的推移,環境受到的影響會逐漸顯露,要衡量這種影響,方法之一是“生命周期評估”,也就是對產品在其整個生命周期中所產生的環境影響進行評估(不過,這里不考慮垃圾問題)。英國環境署在2011年發布的一份生命周期評估報告中指出,我們使用一個棉布袋的次數必須達到131次,才能讓它的“全球變暖潛能值”(GWP)低于一次性塑料袋——這里的前提是,你從不重復使用那些塑料袋。相比之下,如果你使用時尚一點的非一次性塑料袋,只要用夠四次就行了。


西蒙·阿莫尼爾(Simon Aum?nier)是環境咨詢公司Environmental Resources Management的合伙人,他指出,不同袋子對環境造成的影響各有不同?!澳切┟薏即⒉欢际且粋€樣子?!彼f,“它們可能重量不同,也可能使用了不同來源的棉花?!贝送?,我們還必須考慮到運輸棉布袋(重量會更重)以及清洗它們時產生的環境影響。


至關重要的是,把棉布袋跟塑料袋進行比較,在很大程度上取決于你重復使用塑料袋的次數。你是用過一次就把袋子扔掉,還是會重復使用呢?如果你使用它兩次,那么你就讓它發揮了兩倍的功用。阿莫尼爾還舉了把用過的塑料袋當成垃圾袋使用的例子。如果你使用棉布袋,但最后還是去購買一次性垃圾袋,那么你真的沒有改變任何東西。


如果你使用的是棉布袋,關鍵就在于盡可能多次重復使用?!澳阕屗纳芷趯崿F了最大化,你的每一次使用都最大限度地抵消了生產它所產生的環境影響?!彼f,“這里的危險在于,人們根本不會為此費心——他們購買另一個棉布袋是因為原來的變得有點臟,或是那上面印有可以炫耀的新標志。使用棉布袋讓你看上去是在踐行環保,但實際上,你消耗的環境資源可能跟使用一次性塑料袋一樣,甚至還要多。


該不該用可重復使用的咖啡杯?

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這個問題要稍微容易些。盡管與一次性杯子相比,生產可重復使用的杯子需要耗費更多資源,但考慮到后者的耐久性,你可能會用上很長時間才會替換它,這將有效地將上述成本分攤到多次使用當中(假設你沒有弄丟或損壞杯子)。


如果那些一次性杯子是可回收的,那么找到其中的平衡會更加困難,但我們知道大多數一次性杯子不可回收,或者至少是在實際使用中,沒有得到回收利用。這意味著它們的最終歸宿是垃圾填埋場,我們無法從它們身上回收任何能源。


同樣,不同的材料在生產和制造過程中有著不同的環境成本?!八羞@些材料在采購和加工過程中,都會產生不同的影響?!卑⒛釥栒f。而總體的影響還取決于最終成品在被你拋棄后,是否可以回收利用。


不管你的使用方式如何,要減少自己對環境的影響,關鍵在于盡可能多地重復使用同一個杯子。洗滌方式同樣會產生影響,所以你要確保自己高效地進行清洗——不要只洗杯子,把它跟碗碟放在一起洗。


家庭垃圾回收是怎么回事?

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倫敦達格納姆的閉環回收工廠


沒錯,你應該回收。你可能看到有報道稱,本應被送往海外進行回收利用的英國塑料品最終進了垃圾填埋場。盡管這件事值得深究,但作為個體,你對此所能做的并不多。那么,我們最好還是祈禱,自己送去回收的東西的的確確能夠得到再利用。


英國埃塞克斯大學社會學講師凱蒂·惠勒(Katy Wheeler)曾對英國的垃圾回收業進行過研究,她說,人們的大多數困惑都集中在塑料品上。你怎么知道自己丟棄的塑料包裝是屬于可回收,還是不可回收?英國各地的回收設施各不相同——比如一個地方可以回收各種類型的塑料,而另一個地方也許只回收塑料瓶——這讓情況變得更加復雜。


如果你不確定某件東西是否可以回收,那么應該把它放進可回收垃圾箱嗎?這同樣也要視情況而定?;堇罩赋?,一個考慮因素是,你所在的地區是如何進行垃圾回收的。在一些地方,公共部門會要求人們把可回收垃圾分門別類,以便于收集,比如紙張、玻璃、塑料等。在其他地方,當地政府提供了“混合”回收選項,也就是,你可以把所有可回收垃圾放在同一個袋子或箱子里。


之后,這些垃圾會在回收中心進行分類揀選?!凹夹g識別不同類型塑料的能力各不相同,所以如果你把錯誤的塑料投入回收設施,有可能會污染特定批次的回收材料?!被堇照f道。


此種情況下,那個批次可能會被退回來,要么重新接受分揀(這需要額外的勞動),要么徹底淪為垃圾,進入填埋場或焚燒爐。


同樣,如果你把臟東西放進了回收物品中,也有可能造成污染。舉例來說,假如有一盒吃過的豆罐頭,你把它跟紙放在一起混合回收,那么殘余的豆汁可能會浸染那些紙,使其無法被回收。


惠勒說,最好的做法是確保安全,對回收物品進行清洗,尤其是如果你要把各種回收物品混在一起的話——“不僅因為它可能破壞之后的流程,更是因為,大多數回收設施會在一開始使用人工對回收物品進行分揀?!睕]有人想觸碰你那些發霉的豆汁。


盡管回收利用非常重要,但惠勒表示,我們也應該關注鏈條的上游,也就是,從一開始就試著減少自己制造的垃圾。首先想到減少消耗和重復使用,然后再考慮回收利用。


我們都應該棄用塑料品嗎?

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塑料污染對海洋生物構成了威脅


眼下,社交媒體上掀起了一股“無塑料”風潮,人們都在盡量避免使用由塑料制成或用塑料包裝的產品。不過,塑料并不總是壞的。畢竟,我們如此倚重塑料,也是有原因的——它牢固、靈活、輕便,而且通??梢曰厥铡绻阌闷渌牧咸鎿Q塑料,你就得再次權衡生產那種材料所產生的不同影響。


埃里克·凡·塞比爾(Erik van Sebille)是荷蘭烏特勒支大學的海洋學家兼氣候科學家,他對廢塑料進入海洋的影響有著第一手研究。


他也說,我們不能孤立地看待某種環境影響?!八芰蠁栴}不能單從其本身來看?!彼f,“在塑料和二氧化碳排放之間,總會有一個平衡點。如果你不再使用塑料,那么到最后可能意味著,你使用替代品產生的碳排放還要更多一些?!辫b于氣候變化是海洋面臨的最大威脅,這實在是一個重要的考慮因素。


就拿塑封黃瓜來說,這是《為什么要塑封黃瓜?》(Why Shrink-Wrap a Cucumber?)一書中舉的一個例子。用一次性塑料薄膜來包裝水果,看上去似乎對環境有害,但這層塑料外衣意味著,新鮮農產品的保存時間可以延長三倍,從而意味著更少的浪費和更少的運輸量,因而能夠減少排放。


塞比爾表示,歸根結底,海洋中的塑料污染問題,其重點并不在于塑料本身,更多的在于垃圾管理?!爸攸c不在于減少你使用的塑料,而是確保它們不會流入到環境中?!彼f。


我們能做的包括,看到地上有塑料垃圾時,把它撿起來;而阻止塑料進入海洋的一種高效辦法是清潔海灘。他補充說,一些研究甚至表明,參加海灘清潔能夠改善一個人的心理健康——所以,你還在等什么呢?


應該放棄動物奶,改喝豆奶嗎?

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我們購買和食用的食物也會產生不同的環境影響。用以替代牛奶的植物奶變得越來越受歡迎,它們也代表著一種生活方式的簡單轉變。不過,植物奶對環境真有那么大的好處嗎?


簡而言之:是的。


飼養奶牛需要占用大量的空間,使用大量的水和資源,不僅如此,這個過程中產生的氣體排放還會加劇氣候變化?!案暮戎参锬炭隙ㄓ兄跍p少溫室氣體排放?!痹谌鸬浠始依砉W院從事可持續性研究的安妮卡·卡爾松·卡尼亞瑪(Annika Carlsson Kanyama)說。此外,她還建議改用無乳奶酪,因為制造奶酪需要使用大量的牛奶。


如今,大部分超市都提供了各種各樣的牛奶替代品,比如豆奶和杏仁露,另外還有燕麥奶、米漿等等。那么,你的選擇會帶來不同影響嗎?它們依然會對環境產生影響,只不過表現形式不同而已。


例如,杏仁生長需要大量的水,而大豆種植加劇了亞馬遜森林的砍伐,導致生物多樣性受損以及有害排放(盡管這些大豆大部分是用作動物飼料)?!按蠖沟闹饕獑栴}在于,它是不是生長在剛剛砍掉樹木的土地上,比如說巴西?!笨醽啲斦f,“如果是,那會產生大量的二氧化碳,因為土壤中的很多碳元素會被氧化?!比绻銢Q定購買豆奶,卡尼亞瑪建議看一看它的產地。


在赫爾辛基大學研究可持續食品系統的副教授漢娜·圖奧米斯托(Hanna Tuomisto)指出,另一個需要考慮的因素,是食物和產品運到你手上所經過的距離,因為運輸也會產生排放?!霸跉W洲,我真心建議使用燕麥奶作為替代品?!彼f。


你應該成為素食主義者嗎?

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這里的答案很簡單,也是“應該”——而且如果有可能,請成為純素食者?!斑@能節省能源,減少溫室氣體排放,節約用地、用水,還能減少抗生素的使用——成為素食主義者真的有很多好處?!笨醽啲斦f。


今年《科學》雜志發表的一項研究發現,植物性飲食造成的環境影響,要比那些包含肉類或奶制品的飲食造成的環境影響小得多。


要減少你對地球造成的影響,素食也許是最有效的單一方法。它不僅能減少溫室氣體排放,而且有利于解決全球酸化和富營養化問題,并減少對土地和水資源的占用?!痹撜撐牡谝蛔髡?、牛津大學研究員約瑟夫·普爾(Joseph Poore)說。


圖奧米斯托表示,你仍然可以留意自己的食物產地。盡管美國是大豆的主產地,但那里的大豆并不是唯一的素食替代品——歐洲種植的豆類也有很多,它們也可以加入植物性飲食當中。


如果說,完全杜絕肉類和乳制品讓你的生活方式發生了太大改變,讓你難以接受,那么卡尼亞瑪建議,不妨試試“彈性素食主義”,也就是減少攝入肉類和乳制品,而不是完全不吃它們?!案鷱那跋啾?,成為素食主義者沒有那么困難了,但我還是認為,彈性素食主義是調整自身飲食習慣的一種負責任方式?!?/span>


卡尼亞瑪會吃一些魚類及魚制品,因為吃魚對環境造成的影響很小,當然,具體也要看魚的種類以及捕魚方式?!爱旚~很多,而且容易捕獲時,我們不需要耗費大量燃料,因而這是低排放的?!彼忉尩?,“魚肉跟其他肉類不同,因為魚類是非常高效的飼料轉化器。要得到一公斤魚,不需要消耗很多飼料?!?/span>


減少浪費也是人人都能做的一件重要事情,可以降低我們對環境的影響?!皽p少食物浪費,實際上是你可以為環境做的最重要事情之一,因為人們購買的食物中,大約有三分之一都被浪費掉了?!眻D奧米斯托說道。


聯合國糧農組織指出,每年有13億噸用于人類消費的糧食是被浪費掉的。生產出的食物最終卻沒有機會被使用,這顯然是對環境的消耗。


為了解決這個問題,你可以對自己的購物清單進行整理,只選擇自己需要的商品。如果你只吃一點,就不要買回來一大堆。另外,你可以在一些食物變質前把它們煮熟,這樣可以延長保存期限。


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